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A los asistentes al Festival Fyre se les prometió una escapada de lujo en la isla de Gran Exuma (en la foto) en Las Bahamas. Lo que obtuvieron no fue tan glamoroso. / Crédito: Claudio Soldi / Shutterstock

El consejo común para los dueños de negocios, especialmente aquellos que recién comienzan, es "comprometerse y entregar más de lo esperado". Fyre Festival, el festival de música de lujo que existía solo en publicidad, hizo exactamente lo contrario.

Fyre Festival fue creado por Ja Rule, un ex artista de hip hop, y Billy McFarland, CEO de Fyre Media Inc., para promocionar su aplicación para reservar talento musical. Se promocionó como una experiencia de alto nivel en una isla privada en las Bahamas, llena de grandes bandas, comida gourmet, supermodelos y alojamientos de lujo. Los boletos, que se vendieron por adelantado, tenían un precio de alrededor de $ 1, 000 a $ 12, 000.

Sin embargo, cuando llegaron los asistentes al festival, encontraron tiendas de campaña de FEMA, empleados que no sabían lo que estaba pasando, sándwiches de queso en bandejas de espuma de poliestireno y ninguna forma fácil de volar a casa. El desastre se relató en tiempo real en las redes sociales, ya que la mayoría de los invitados eran influyentes de las redes sociales, y McFarland finalmente fue sentenciado a seis años de prisión por fraude electrónico.

Los titulares llamativos, la indignación de las redes sociales y los documentales detrás de escena sobre el festival pueden hacer que Fyre parezca un fiasco singular, completamente separado de la realidad cotidiana de administrar un negocio. Pero su fracaso dramático ofrece lecciones de precaución para los propietarios de negocios que desean evitar decepcionar a sus clientes o dañar su marca, sin mencionar que terminan en el lado equivocado de una demanda.

1. Escucha a los expertos.

La información publicada en la corte, los artículos publicados por ex empleados de Fyre y los documentales producidos por Netflix y Hulu mostraron que McFarland no solo no sabía cómo planificar un festival de lujo, sino que no escuchaba los consejos de quienes sí lo hicieron.

Después de obtener un préstamo de $ 4 millones, los expertos del evento le dijeron a McFarland que costaría más cerca de $ 12 millones organizar el festival que ya estaba anunciando. Estimaciones posteriores aumentaron esa cantidad a $ 50 millones, dada la planificación e infraestructura de último minuto que debían construirse. Muchos de los organizadores de eventos profesionales contratados para organizar el festival recomendaron cancelar el evento o posponerlo por un año para poder entregar lo que ya se había prometido a los asistentes.

En lugar de que McFarland confiara en sus consejos y cancelara o cambiara los planes, la publicidad de Fyre siguió adelante sin cambios. Como resultado, el festival fue completamente incapaz de cumplir lo que prometió.

Para el dueño de un negocio, habrá muchas veces que tendrá que asumir un proyecto o responsabilidad que nunca antes había abordado. Tal vez no tenga experiencia en el manejo de ciertas operaciones comerciales, pero de todos modos debe ser el responsable. Quizás esté haciendo crecer su negocio y ofreciendo nuevos servicios a los clientes. Los nuevos desafíos son una parte inevitable de un negocio en crecimiento.

Sin embargo, abordar estos nuevos desafíos con éxito requiere la voluntad de escuchar a las personas con más experiencia que usted. Si esas personas son asesores fiscales que le dicen qué deducciones son ideales para sus impuestos o un planificador de eventos que le dice cuánto costará la nueva infraestructura, los expertos tienen información valiosa que le ahorrará problemas en el futuro.

A veces tendrá que darse una vuelta por diferentes cotizaciones de precios, o puede notar una forma más eficiente de administrar sus operaciones comerciales que la que sugiere un asesor. Pero saber cuándo esas ideas son opciones inteligentes, y cuándo son atajos que contrarrestarán y dañarán su marca, requiere primero aprender de las personas con la experiencia práctica y profesional que le falta.

2. Publicidad responsablemente.

A los asistentes a Fyre se les prometió alojamiento de lujo junto a la playa y comidas preparadas por chefs famosos. La realidad de los colchones empapados y los gofres congelados era decididamente menos atractiva. Si bien los propietarios del festival fueron los culpables, tanto los medios de comunicación como varios pleitos responsabilizaron a un segundo grupo de personas responsables del engaño: las modelos, celebridades y otras personas influyentes que promovieron el festival en sus cuentas de redes sociales, particularmente Instagram. La mayoría de ellos publicaron anuncios y otro contenido para Fyre sin revelar que se les pagaba por promocionar un evento del que no sabían casi nada.

Las redes sociales ofrecen a las empresas la oportunidad de conectarse personal y directamente con su grupo objetivo de clientes. Trabajar con bloggers o personas influyentes en las redes sociales que los clientes ya siguen y en quienes confían puede ser una excelente manera de expandir su alcance publicitario. Pero sigue siendo publicidad. Incluso si trabajar con influenciadores de redes sociales y blogueros es un territorio nuevo para su negocio, eso nunca debería ser una excusa para participar en promociones deshonestas.

No importa dónde ocurra la publicidad, debe estar claramente marcada y divulgada si desea conservar la confianza de sus clientes y preservar la reputación de su marca. Esto no es solo un buen negocio: en la mayoría de los países, también es la ley. Antes de participar en cualquier promoción de redes sociales, asegúrese de familiarizarse con las leyes sobre publicidad influyente en cualquier país donde se promocione su negocio.

3. Sea transparente con los clientes.

El fracaso del Fyre Festival se reduce a la deshonestidad, que puede destruir un negocio y la reputación de su propietario más rápido que casi cualquier otro error.

Incluso si no presta atención a los consejos de los expertos, incluso si accidentalmente no revela sus relaciones publicitarias, ser honesto acerca de sus errores puede ayudar mucho a recuperar la confianza de sus clientes y salvar una mala situación. Con suerte, esa mala situación nunca incluirá un festival de música de lujo inexistente, pero en la era de las redes sociales y la comunicación instantánea, incluso una sola mala crítica en línea puede dañar gravemente la reputación de su empresa.

Abordar las inquietudes o quejas de la manera más abierta posible, admitir las fallas cuando esté justificado y cancelar los planes que no cumplan con el estándar que desea establecer puede ayudar en gran medida a preservar la confianza de sus clientes, incluso si parece tratar de cubrir sus huellas más atractivo en el momento