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Crédito: Dean Drobot / Shutterstock

Durante tanto tiempo, las mujeres han determinado el éxito profesional por su capacidad de adaptarse a la cultura dominada por los hombres y los procesos comerciales en su campo. Las mujeres tratan de cumplir con las reglas existentes en el lugar de trabajo y tienen el obstáculo adicional de las percepciones de la sociedad sobre cómo deben actuar y ser vistas las mujeres. Si bien la educación y la práctica están reduciendo parte de la angustia invisible de ser una mujer en un rol de liderazgo, todavía hay desafíos que enfrentar y superar. Se basa en que las mujeres líderes actuales adopten su estatus de modelo a seguir y aborden esos desafíos de frente con acción y ejecución.

Con ese fin, cada vez más mujeres en posiciones de liderazgo están empujando los límites de la igualdad de género al utilizar sus fortalezas y cualidades de liderazgo, en habilidades, conocimiento, experiencia y emoción. Están persiguiendo las cosas que quieren de su trabajo y su carrera, sin esperar que les llegue. La clave es la confianza en todos sus recursos y habilidades, no solo en los representados en papel.

"Una vez que escuché que no debía exponer mis sentimientos en el trabajo, porque esto representa debilidad, especialmente por parte de una mujer", dijo Mayra Attuy, directora de marketing de Verizon Media. "Veo la emoción, la pasión y la compasión como activos valiosos, no como cosas para ignorar u ocultar".

La importancia de abandonar tu zona de confort

Un estudio comúnmente citado de Hewlett-Packard sobre las prácticas de contratación interna encontró que los hombres a menudo solicitan un trabajo cuando cumplen con el 60 por ciento de las calificaciones, pero las mujeres solicitan solo si cumplen con el 100 por ciento de ellos. Existe una creencia inconsciente de que, a menos que una mujer cumpla exactamente con los criterios, no será considerada. Cambiar esa creencia comienza con la mujer individual. Cada uno debe creer que es capaz de hacer el trabajo y demostrarlo a través del proceso de la entrevista, en lugar de no arrojar su sombrero al ring para su consideración debido a sus dudas.

Reshma Saujani, fundadora y directora ejecutiva de Girls Who Code, dijo que si bien a las niñas se les enseña a ir a lo seguro, sonríen bien y obtienen todas las A, a los niños se les enseña a jugar rudo y alto. "En otras palabras, estamos criando a nuestras niñas para que sean perfectas, y estamos criando a nuestros niños para que sean valientes", dijo en una charla de TED. Incluso cuando las mujeres son ambiciosas, la socialización de la perfección a menudo las lleva a la aversión al riesgo, dijo Saujani.

Devoreaux Walton, propietario de Distinct Personal Branding, cree que el éxito se encuentra fuera de la zona de confort, pero a menudo se ve obstaculizado por el miedo a lo desconocido.

"Todos los empresarios y líderes empresariales exitosos hicieron lo que tenían miedo de hacer en lugar de dejar que el miedo reinara en sus vidas personales y profesionales", dijo.

Ella dijo que la mejor manera de superar el miedo es reconocerlo: reconocer que el miedo está ahí, pero hacerlo de todos modos. Si eres demasiado rígido, podrías perderte uno de esos momentos fortuitos de "ajá" que podrían inspirar una solución creativa o forzar un enfoque diferente.

Angie Hicks, cofundadora y directora de marketing de Angie's List, tuvo que enfrentar sus temores cuando se le acercó para comenzar el servicio de revisión de clientes ahora nacional como un graduado universitario introvertido.

"Mi mayor desafío fue combatir el hecho de que era realmente tímido y callado", dijo Hicks en el primer CEO BootCamp de American Express OPEN en 2013. "Al iniciar un negocio, tienes que salir y hablar con la gente. Estaba haciendo la puerta. ventas a domicilio [suscripción], que fue lo último que pensé que haría ".

Dejar sus niveles de comodidad allanó el camino para que Hicks aprovechara las oportunidades que de otro modo nunca hubieran surgido.

"No se pierda las oportunidades que se le presenten", dijo. "Póngase en una posición para tener esas oportunidades; sepa cuándo se enfrenta a uno y tómelo".

La mentalidad de igualdad como realidad

Un estudio reciente realizado por el Pew Research Center descubrió que en 2018, las mujeres ganaban el 85 por ciento de lo que ganaban los hombres, según un análisis del salario medio por hora tanto para el trabajo a tiempo parcial como a tiempo completo. En 2017, la Oficina del Censo de EE. UU. Descubrió que las mujeres ganaban el 80 por ciento de lo que ganaban los hombres al analizar los datos salariales a tiempo completo.

Muchas mujeres han sentido los efectos de la brecha de género durante sus carreras, ya sea una disputa salarial, una promoción perdida o simplemente un comentario sarcástico de un compañero de trabajo. Incluso si su entorno de trabajo defiende la igualdad, no es raro encontrarse con personas que se han enfrentado a algún tipo de discriminación, sutil o no, debido a su género.

Es difícil pensar de esta manera cuando se habla de casos de desigualdad de género en las noticias y en las redes sociales todos los días. Sin embargo, si las mujeres quieren ser vistas como iguales en el lugar de trabajo, deben mantenerse firmes y exigir el respeto que merecen, y comienza comportándose como si la brecha se hubiera cerrado, dijo Paula Stephenson, directora de marketing de Smoke's Poutinerie.

"He notado que si actúas como si hubiera igualdad en el lugar de trabajo, entonces la habrá", dijo Stephenson.

Eso no quiere decir que la gente deba fingir que la desigualdad no existe. Reconocer la necesidad de cambio es importante, pero lo más importante son sus acciones y actitudes en el lugar de trabajo. Anímate a ti mismo y a los demás, y no dejes que los daños percibidos gobiernen el día.

"Ser una madre trabajadora en el mundo corporativo es un desafío diario", dijo Attuy. A pesar de la lucha por encontrar el equilibrio, considera que su momento profesional más orgulloso es cuando regresó de la licencia de maternidad. Ella cree que su éxito personal y profesional simultáneo la ha convertido en una comercializadora más fuerte.

Las mujeres como líderes para otras mujeres.

Para las mujeres que recién ingresan a la fuerza laboral, Attuy recomienda liderar con el ejemplo mientras es abierta, solidaria y colaborativa con los demás. Busque, establezca vínculos y conviértase en modelos a seguir para otras mujeres. Con avances como el movimiento #MeToo, las discusiones se han encendido, pero todavía hay muchas barreras que superar.

Los atributos naturales normalmente asignados a las mujeres pueden ser grandes diferenciadores como cualidades de liderazgo en el lugar de trabajo. Las mujeres pueden ayudar a otros a establecer metas y alcanzarlas, enfatizar el trabajo en equipo e invertir tiempo en capacitación, tutoría y desarrollo personal. Es menos probable que las mujeres tengan la mentalidad de "lobo solitario" o "líder de la manada", que se prestan naturalmente para desarrollar y ayudar a los demás.

Emily He, ex directora de marketing de Saba Software y ahora directora de marketing de DoubleDutch, descubrió que las mujeres están motivadas más por motivaciones intrínsecas sobre el trabajo que por lo que sus empleos o empleadores les exigen.

"A diferencia de los hombres, que tienden a centrarse en su carrera y quieren maximizar su retorno financiero del trabajo, las mujeres ven el trabajo de manera más integral, como un componente de su plan de vida general", dijo. "Por lo tanto, es más probable que se acerquen a sus carreras de una manera autorreflexiva y valoren factores como el significado, el propósito, la conexión con los compañeros de trabajo y la integración en la vida laboral".

Cuando las mujeres aportan esta fuerza para sus equipos y empleados, tiene implicaciones duraderas. Mejora la retención de empleados, crea jugadores de equipo más fuertes y desarrolla la próxima generación de modelos femeninos a seguir. A medida que cada mujer en el lugar de trabajo hace su parte para trabajar hacia la igualdad de género en su lugar de trabajo, la brecha se cerrará lenta pero seguramente con el tiempo. No se trata de las diferentes fortalezas que los hombres y las mujeres aportan a sus carreras, sino de cómo aceptamos la combinación de esas fortalezas para impulsar a las empresas a cumplir sus objetivos y establecer nuevos objetivos mientras alcanzan el éxito individual.

"El gran desafío es mantener nuestras perspectivas en mente en las conversaciones a nivel corporativo, y también entre familiares y amigos, para que el cambio de mentalidad pueda suceder", dijo Attuy. "Sea resistente que el cambio vendrá".