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Según una nueva investigación, tener una cultura empresarial con un poco de amor y compasión puede ser de gran ayuda para crear un mejor lugar de trabajo.

Un estudio publicado recientemente en el Academy of Management Journal sugiere que las empresas deben encontrar un equilibrio entre un lugar de trabajo alegre y divertido y uno que sea compasivo y afectuoso.

Si bien los investigadores analizaron específicamente la vida de los bomberos y la cultura dentro de las estaciones de bomberos, los autores del estudio creen que sus hallazgos también son relevantes para los lugares de trabajo menos dominados por los hombres.

El estudio encontró dos tipos de culturas en el lugar de trabajo dentro de las estaciones de bomberos: la jovialidad y el amor acompañante. Un lugar de trabajo jovial es aquel en el que los empleados pueden divertirse y hacer bromas, así como participar en bromas y bromas prácticas. [Ver historia relacionada: ¡ Aflojar! Divertirse en el trabajo es bueno para la cultura]

Por el contrario, un lugar de trabajo de amor compañero es uno en el que la compasión, el afecto y el cuidado en tiempos de necesidad son profundamente importantes para su cultura. Los investigadores dijeron que se sorprendieron al descubrir que este tipo de cultura impregna las estaciones de bomberos, considerando que generalmente están llenos de hombres.

"Esta aparente paradoja: la presencia de una fuerte cultura de amor compañero … ilustra la importancia de adoptar una visión más matizada y contextualizada de la cultura organizacional masculina", escribieron los autores del estudio.

El estudio encontró que los mejores lugares de trabajo logran un equilibrio entre estos dos tipos de culturas.

"Los aspectos positivos de una cultura de jovialidad y una cultura de amor compañero pueden trabajar juntos para templarse unos a otros y permitir que las personas prosperen", escribieron los autores del estudio.

La investigación encontró que en las estaciones de bomberos donde ambas culturas eran fuertes, los trabajadores eran significativamente menos propensos a participar en comportamientos riesgosos fuera del trabajo que en las estaciones donde una de las culturas no era tan fuerte.

El estudio también encontró que una cultura compasiva ayudaba a la salud física de los trabajadores que experimentaron una gran cantidad de conflictos entre el trabajo y la familia y los enfrentaron al reprimir las emociones en el trabajo. Específicamente, una cultura fuerte de amor acompañante reduce significativamente la aparición de muchas dolencias comunes, como insomnio, dolores de cabeza, indigestión y fatiga. Una cultura estrictamente jovial tiende a empeorar esos problemas de salud.

Para el estudio, los investigadores realizaron entrevistas grupales en 27 estaciones de bomberos en un área metropolitana importante para encontrar aspectos tanto prominentes como ocultos de las emociones.

Los investigadores encontraron que los cultivos eran fuertes en aproximadamente el 37 por ciento de las estaciones de bomberos encuestados y débiles en aproximadamente el 30 por ciento de las estaciones. En el 19 por ciento de las estaciones, la jovialidad era fuerte y el amor compasivo débil, y en el 15 por ciento lo contrario era cierto.

Olivia Amanda O'Neill, una de las autoras del estudio y profesora asistente en la Universidad George Mason, dijo que se sorprendió al ver la cultura de la compasión y el amor en un lugar de trabajo tan dominado por los hombres.

"Anteriormente había realizado una investigación sobre la cultura emocional entre el personal en gran parte femenino de un centro de atención a largo plazo, donde el amor acompañante era muy evidente, y una pregunta que esto planteó es si algo similar sería cierto en un lugar de trabajo mayormente masculino, "O'Neill dijo en un comunicado. "Que esta cultura surgiera con fuerza, en combinación con una fuerte cultura de la jovialidad, era algo que la investigación conductual previa en hombres no nos había llevado a anticipar".

Aunque esta investigación se centró específicamente en los bomberos y las estaciones de bomberos, los autores del estudio creen que los líderes en todos los lugares de trabajo serían los mejores para implementar rituales, prácticas y políticas que hagan que la compasión sea normal y atractiva.

"Primero reconozca que la cultura del lugar de trabajo involucra no solo valores cognitivos, como la necesidad de trabajo en equipo o innovación, sino también emociones", dijo O'Neill. "Luego, preste atención a las emociones que expresa todos los días, modulándolas según sea necesario. Por ejemplo, nuestro estudio encontró que la jovialidad se asocia con una buena coordinación grupal, por lo que si la falta de coordinación es un problema, los responsables deberían tratar de aclarar las cosas . "

Sin embargo, si el estrés es un problema, el calor y la amabilidad deberían ser más importantes, dijo O'Neill.

Los investigadores creen que un equilibrio entre las dos culturas es fundamental, porque sin una cultura fuerte de compasión, puede surgir una cultura completamente jovial, lo que podría empeorar algunas tendencias negativas a menudo asociadas con la masculinidad.

"En algunos contextos corporativos, los tipos de bromas y bromas que observamos que estaban asociados con una fuerte cultura de jovialidad podrían considerarse acoso o intimidación", escribieron los autores del estudio. "Esta posibilidad subraya la importancia del efecto moderador del amor compañero para aprovechar los aspectos positivos de la cultura emocional de una organización".