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. / Crédito: Foto de Kathi Elster (izquierda) y Katherine Crowley cortesía de Roberta …

"Mean girls" entró en el vocabulario nacional en 2004 cuando una película con ese nombre se convirtió en un éxito de taquilla. Un nuevo libro aborda a las chicas malas en el trabajo, ofreciendo consejos sobre cómo lidiar con la capacidad de estos compañeros de trabajo para sembrar la disfunción.

La película que inspiró el término, una comedia dramática para adolescentes escrita por Tina Fey y protagonizada por Lindsay Lohan, se basó en parte en el libro de no ficción "Queen Bees and Wannabes" de Rosalind Wiseman.

El libro describe cómo operan las niñas en las camarillas sociales de la escuela secundaria y el efecto que su comportamiento puede tener en otras mujeres jóvenes. No retrataba a las chicas malas en una luz halagadora. Aunque muchas rechazaron a las "chicas malas" como un concepto sexista, el término se usó comúnmente como una abreviatura para quienes se involucran en relaciones destructivas interpersonales con otras mujeres.

El debate resurgió en noviembre cuando David Petraeus, un general de cuatro estrellas altamente condecorado que había servido más de 37 años en el Ejército de los EE. UU., Anunció su renuncia como director de la Agencia Central de Inteligencia, una oficina que había ocupado por poco más de un año. año. Petraeus citó una relación extramarital con Paul Broadwell, su biógrafo, como el motivo de su renuncia.

A medida que se desarrollaba el escándalo, surgieron nuevos detalles, incluido el lanzamiento de una serie de correos electrónicos anónimos y amenazantes que Broadwell había enviado a Jill Kelley, una socialité de Florida que era amiga personal de Petraeus y la esposa del general. Muchos observadores citaron la guerra territorial de Broadwell-Kelley como un comportamiento clásico de "chica mala".

Entonces, ¿realmente existen las chicas malas? ¿Y los encuentras en el trabajo, o son arquetipos de oficina perpetuados por leyendas del lugar de trabajo y escritores de comedias?

En su nuevo libro, "Chicas malas en el trabajo: cómo mantenerse profesional cuando las cosas se vuelven personales" (McGraw-Hill, 2012), Katherine Crowley y Kathi Elster, argumentan que las niñas malas sí existen. Y esas mujeres no terminan sus reinados como reinas del gallinero cuando se gradúan de la escuela secundaria o la universidad. En cambio, encuentran un lienzo más amplio en el que desatar su cartera de comportamientos disfuncionales y aterrorizar a otros: el mundo laboral.

Crowley y Elster ofrecen ideas sobre lo que hace que las chicas malas funcionen y cómo las mujeres pueden sacar el máximo provecho de las malas situaciones con otras mujeres en el lugar de trabajo.

Dado que las mujeres representan un porcentaje cada vez mayor de la fuerza laboral, las chicas malas en el lugar de trabajo ya no son solo un problema de orden jerárquico. Para los dueños de negocios, también es un problema de bolsillo. El ambiente de trabajo hostil significa que las niñas pueden generar una alta rotación y un negocio que funciona mal.

Crowley, un psicoterapeuta capacitado en Harvard, y Elster, consultor de gestión y entrenador ejecutivo, son los directores de K Squared Enterprises, una consultoría que ayuda a las empresas a descubrir y transformar dilemas interpersonales. Las dos mujeres también escribieron bestsellers anteriores "Trabajar para ti no funciona para mí" y "Trabajar contigo es matarme".

Recientemente compartieron sus ideas con BusinessNewsDaily sobre cómo las empresas pueden identificar y administrar mejor a las chicas malas en la nómina.

BusinessNewsDaily: Defina "chicas malas".

Kathi Elster: Nuestra definición de una chica mala es alguien que compite encubiertamente o es indirectamente agresiva. Pero no queremos estereotipar a las mujeres; Es un comportamiento particular en el que participan ambos géneros. El nombre se quedó en la película. Todo el problema de las chicas malas tiene que ver con las mujeres que entran al lugar de trabajo con deseos conflictivos. Por un lado, estamos programados biológica y socialmente para atender [y] hacer amistad con otras mujeres. Pero, por otro lado, como con Broadwell y Kelley, estamos en una competencia. El lugar de trabajo es un entorno competitivo. La forma en que estas dos cosas tienden a salir, la amabilidad versus la competencia, es en [forma de] competencia encubierta y agresión indirecta.

BN: ¿El comportamiento de Paula Broadwell y Jill Kelley exhibe características de niña?

Katherine Crowley: Tener una relación sexual con el esposo de alguien es una chica mala [comportamiento]. Hacer cualquier cosa a espaldas de alguien es un mal comportamiento de una niña. Ella no fue a la esposa y le dijo: "Quiero a tu marido". Ella solo lo tomó. Ese es el comportamiento malo de una chica. Pero en lo que a mí respecta, también lo es su comportamiento. No es buen comportamiento. Si estás hablando de Jill Kelley versus Paul Broadwell, quedaron atrapados en una clásica lucha de poder de chicas: dos alfa [s], ambos tratando de proteger lo que perciben como su territorio.

BND : ¿Pueden los hombres ser chicas malas?

KE: Sí, los hombres pueden ser chicas malas. De hecho, muchos hombres me han confiado que son chicas malas. Tradicionalmente, los hombres abordan la competencia con otros hombres de frente. Es posible que un profesional masculino no tenga problemas para hacerle saber a otro hombre que está buscando su trabajo. Él puede decir desde el principio: "Voy a vencerte", dejando pocas dudas de que está luchando para ganar. La mezquindad masculina normalmente se presenta en forma de gritos, intimidación, acoso o peleas.

KB: Un hombre es una "chica mala" cuando participa en una competencia encubierta. Puede burlarse de otro hombre o mujer a espaldas de esa persona. O puede decir algo condescendiente en público para dañar la reputación de otra persona. O puede decir "sí" y luego no cumplir con un compromiso. Estos son solo algunos ejemplos de cómo los hombres pueden ser chicas malas.

BusinessNewsDaily: Como propietario / gerente de una pequeña empresa, ¿cómo reconoce a las chicas malas que trabajan para usted?

Kathi Elster : como propietaria de un negocio, si tiene una mujer que trabaja para usted y otras mujeres se quejan de que las está excluyendo, hablando con ellas de una manera degradante o creando un ambiente de trabajo hostil, entonces puede estar seguro de que tiene una media chica trabajando para ti

Katherine Crowley : También puedes tener una chica mala si tienes una empleada que enfrenta a otras mujeres de tu empresa contra una mujer en particular. Si estallan peleas donde una mujer parece ser el objetivo, probablemente tengas una chica mala alfa liderando la manada.

BND: ¿Cuáles son las acciones / atributos que debe buscar? ¿Cuáles son los más fáciles de ver?

KE: Las cualidades fáciles de ver de una chica mala son:

  • Ella da retroalimentación dura y degradante a los demás.
  • Ella es extremadamente discutidora
  • Ella es fría con otras mujeres [y las rechaza]

Las cualidades menos fáciles de ver son:

  • Ella solicita información personal sobre otra mujer, luego la usa contra [esa mujer]
  • Ella les miente a los demás sobre una colega
  • Ella corta a una colega de un proyecto o correo electrónico
  • Ella cotillea sobre otra mujer a sus espaldas, erosionando su reputación.

BND: ¿Cuáles son los signos que con frecuencia se pasan por alto de que una chica mala está en el trabajo?

KE: Las mujeres pueden usar armas silenciosas que no son detectadas ni vistas por todos menos las mujeres que reciben [los ataques]. Hablamos de 12 de ellos. Aquí hay algunos:

  • El escaneo hacia arriba y hacia abajo que dice: "Te estoy juzgando"
  • Los ojos en blanco cuando [alguien más] habla y dice: "Estoy irritado contigo"
  • Desviando su mirada que dice: "No quiero tener nada que ver contigo"
  • Ofreciendo una sonrisa falsa que dice: "No me gustas"

BND: ¿Hay algo positivo en tener una chica mala en tu equipo?

KC: En realidad, creo que depende. Si puede ayudar a una chica mala a canalizar su ambición de maneras más constructivas, podría ayudar a su equipo [o] compañía en general. Pero primero, tendrías que enfrentarla y establecer metas para su desarrollo profesional que incluían trabajar bien y empoderar a otras mujeres.

BND: ¿Cómo perjudican a su organización?

KE: Las chicas malas pueden erosionar la moral de la compañía. Si tienes chicas muy malas, verás una gran rotación a su alrededor.

KC: El gran problema con las chicas malas es que pierden el tiempo de todos porque otras mujeres quedan atrapadas en luchas de poder con ellas. Entonces, en lugar de que una mujer haga su trabajo, puede estar preocupada por la última vez que una chica mala la insultó o la cortó de un proyecto. Toda la guerra encubierta conduce a la ineficiencia emocional en el lugar de trabajo.

BND: ¿Puede una organización tener más de una chica mala?

KE: si. De hecho, una pequeña empresa puede tener una cultura de chicas mala.

KC: Es extremadamente importante para las pequeñas empresas fomentar culturas laborales sólidas, éticas y profesionales, y eso proviene del propietario del negocio. Las culturas de chicas malas surgen cuando el líder o gerente no establece políticas y reglas de conducta claras.

BND: Una vez que reconoces que tienes una chica mala trabajando para ti, ¿qué pasos debes tomar?

KE: Su comportamiento debe ser abordado por alguien en una posición de autoridad. Es posible que necesite ver a un entrenador ejecutivo, un terapeuta o simplemente que le avisen que su comportamiento debe cambiar si quiere mantener su trabajo. Su mal comportamiento debe señalarse con ejemplos. El supervisor o entrenador debe darle ejemplos concretos de cómo debe comportarse en el futuro.

Debes vigilar su conducta y repetir la conversación una vez al mes. No conserve a alguien solo porque [él o ella es] un gran productor de ingresos. Si esa misma mujer derriba la moral de su empresa, en última instancia es malo para los negocios y crea un lugar de trabajo hostil.

BND: ¿Debería esperar hasta que otros empleados se quejen? ¿Cómo debes tratar con los compañeros de trabajo de la chica mala?

. Crédito: Foto de Katherine Crowley (izquierda) y Kathi Elster cortesía de Roberta Raeburn

KE: No espere quejas, a menos que no vea el problema. La mejor manera de manejar a los compañeros de trabajo de las chicas malas es actuar en su defensa. Si los compañeros de trabajo ven que quieres protegerlos y no permites que continúe ese comportamiento malo, se sentirán menos perseguidos.

KC: Muchas veces, los dueños de negocios no quieren saber o abordar el comportamiento de una empleada mala, porque no creen que sea un problema grave. Le recomendamos que lo descubra, si puede, antes de perder empleados valiosos.

BND: ¿Las chicas malas pueden ser malas tanto con los hombres como con las mujeres?

KE: Sí, pueden usar su comportamiento cruel con los hombres, pero en la mayoría de los casos tratan a los hombres de una manera seductora para obtener lo que quieren.

KC: Sé de varios hombres que se sienten manipulados por ciertas compañeras de trabajo pasivas-agresivas. La mujer corta al tipo de correos electrónicos o lo excluye de las reuniones, o habla de él. No es bueno para el chico ni para la compañía.

BND: ¿Cómo evalúas durante el proceso de contratación para evitar reclutar a una chica mala? ¿Qué tipo de preguntas / actitudes debes buscar?

KE: Las chicas malas son muy difíciles de detectar en las entrevistas porque tendrán un comportamiento de "buenas chicas" cuando quieran algo. Su mejor opción es verificar las referencias, no las que le dan. Haga su tarea y encuentre personas que hayan trabajado con ellos antes. Vea cuánto tiempo han permanecido en trabajos y honestamente vea por qué dejaron trabajos anteriores.

BND: ¿Es más difícil para los hombres que para las mujeres reconocer a una chica mala en el lugar de trabajo?

KE: Sí, en parte porque una chica mala puede ser muy buena para ganarse a los hombres en su entorno laboral. De hecho, una señal reveladora de una posible chica mala es cuando te dice que se lleva mejor con los hombres que con las mujeres. Esta podría ser su forma de hacerle saber que las mujeres son adversarias para ella.

KC: Además, los hombres con frecuencia no se dan cuenta de las guerras sutiles que pueden ocurrir entre las mujeres. Muchas veces no son conscientes.

BND: ¿Pueden las chicas ser rehabilitadas? ¿Cómo?

KE: Sí, pero tendrían que querer ser rehabilitados. Los casos más severos no pueden cambiar. Pero ciertas mujeres que no son conscientes de su comportamiento "malo" pueden, al enterarse de lo que están haciendo mal, realizar cambios significativos. Esperamos que después de leer "Mean Girls at Work", muchas mujeres se reconozcan a sí mismas y digan: "Ya no quiero hacer eso".