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Los largos períodos de deflación son malos para la economía. / Crédito: Lightspring | Shutterstock.com

Si bien se puede hablar regularmente de inflación en este país, rara vez la discusión se convierte en deflación. Eso deja a muchos preguntándose qué es realmente la deflación y si es buena o mala para la economía.

¿Qué es la deflación?

La deflación es cuando caen los precios de los bienes y servicios; dando a los consumidores más poder adquisitivo porque el dinero que tienen ahora puede comprar más de lo que antes podía. La deflación es lo opuesto a la inflación, que es la tasa a la cual el costo de los bienes y servicios aumenta con el tiempo. Cuando la inflación aumenta, el valor del dólar baja porque los consumidores no pueden comprar tanto como antes.

De manera similar a cómo se calcula la inflación, la deflación se mide por el Índice de Precios al Consumidor. La deflación ocurre técnicamente cuando las tasas de inflación caen por debajo del 0 por ciento. Cuando las tasas de inflación están disminuyendo pero todavía están por encima de cero, se produce una desinflación, no una deflación.

La deflación es causada por varios factores, incluida una caída en la demanda del consumidor. Cuando los compradores no gastan tanto como antes, los precios comienzan a caer para alentar más gastos. Una caída en el gasto del consumidor puede atribuirse a una variedad de problemas, incluida una disminución en la cantidad de ingresos disponibles y la confianza de los consumidores en su futuro financiero. La deflación también puede ser causada por una disminución en la oferta monetaria o un aumento en la oferta de bienes. Se implementan combinaciones de diversas políticas monetarias y fiscales para combatir la deflación. Los pasos incluyen la reducción de las tasas de interés y la disminución de los impuestos, los cuales pueden ayudar a estimular el gasto, lo que a su vez aumentará la demanda de bienes y servicios y, finalmente, puede conducir a un aumento de los precios y al final de la deflación.

Los efectos de la deflación.

Si bien una caída en los precios puede parecer algo bueno, los largos períodos de deflación en la mayoría de los casos son malos para una economía. Uno de los mayores impactos en la economía de un período deflacionario es la disminución de los ingresos comerciales. Dado que los precios se ven obligados a bajar, la cantidad de dinero que gana cada negocio también se hunde. La caída en los ingresos conduce a recortes salariales y pérdidas de empleos. Una reducción en los salarios, así como un aumento en el desempleo, conduce a un cambio en el gasto de los clientes. Además, la deflación resulta en una caída en los precios de las acciones ya que los consumidores deben vender sus inversiones. Dado que la deflación es tan difícil de controlar, muchos la consideran peor que la inflación. En el peor de los casos, la deflación puede convertirse en una espiral deflacionaria que puede conducir al colapso de la moneda de un país.

Historia de deflación

La deflación en los Estados Unidos es muy rara, y no ha ocurrido en más de seis décadas. Si bien ha habido breves períodos de deflación en los últimos 100 años, el país no ha experimentado un período prolongado de deflación desde la Gran Depresión en la década de 1920. El período se vio empañado por una caída masiva de los precios que dejó a muchas empresas fuera del negocio y a sus empleados sin trabajo.

Más recientemente, la economía de Japón se ha visto afectada por la deflación. El período de deflación duró más de 15 años, causado por una combinación de factores que incluyen un aumento de los impuestos, un fuerte gasto del gobierno y políticas monetarias restrictivas.